Deutsche Festungen in Lothringen
zwischen 1871 und 1918:

Festung Metz

Die französische Stadt Metz (in Lothringen) gehörte zwischen 1871 und 1918 zum deutschen Kaiserreich. Sie war ein wichtiger Verkehrsknotenpunkt im sog. Reichsland Elsass-Lothringen. In dieser Zeit wurde Metz vom Kaiserreich zu einer der am besten befestigten Städte in Europa ausgebaut.


Weitere Informationen:

Festungen rund um Metz im Überblick
Panzerfortifikationen gegen Ende des 19. Jahrhunderts
Chronik der Kämpfe um Metz im Zweiten Weltkrieg

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"Ehe die Theorie des ewigen Friedens allgemein zur Anerkennung gelangt, werden noch manche Jahrhunderte vergehen."

Kaiser Wilhelm II.
letzter deutscher Kaiser
1859-1941

Die Festungsstadt Metz

Metz ist eine Stadt mit gut 120.000 Einwohnern im Nordosten Frankreichs. Sie ist Hauptstadt des Départements Mosel und zugleich auch Hauptstadt der Region Lothringen. Die Stadt besitzt viele Schätze, ich kann jedem Interessierten einen Abstecher dorthin empfehlen. Es wird sich lohnen. Insbesondere Personen, die sich für Militär- und Festungsgeschichte interessieren, kommen hier auf ihre Kosten. Rund um die Stadt gibt es etliche Festungen, die Ende des 19. und zu Beginn des 20. Jahrhunderts entstand. Einige Festungen haben heute musealen Charakter. Andere wiederum – meist die, die etwas außerhalb der Stadt liegen – schlummern schon seit Jahren und sind im ursprünglichen Zustand noch recht gut erhalten.


Die Festungsstadt Metz bis 1970

Bauten von Sébastien Le Prestre Vauban

Die Geschichte von Metz als Festungsstadt begann nicht erst Ende des 19. Jahrhunderts, worauf ich mich nachfolgendend konzentriere. Bereits in den Jahrhunderten zuvor wurde die Stadt militärisch gesichert und fortifikatorisch ausgebaut. Einer der heute bekanntesten französischen Baumeister war Sébastien Le Prestre Vaubau. Er lebte zwischen 1633 und 1707 und diente unter dem sogenannten Sonnenkönig Ludwig XIV.. Etliche seiner Bauten gelten heute als Weltkulturerbe. Und er erhielt von Ludwig XIV. auch den Auftrag, Metz militärisch zu sichern. Seinerzeit entstand rund um den Stadtkern eine bastionäre Befestigungsanlage, die dann in den folgenden Jahrhundert stetig erhalten und erweitert wurde.

>> Sébastien Le Prestre Vauban.
>> Bastionäre Befestigungen.

Historische Karte von Metz

Karte Metz - Festung rund um Metz - Frankreich

Historische Karte von Metz mit den Vaubau-Befestigungen rund um den Stadtkern und den später von Séré de Rivières geplanten und teilweise erbauten Festungen.

Bauten von Séré de Rivières

Später dann - in den 50er-Jahren des 19. Jahrhunderts erhielt General Séré de Rivières von der französischen Regierung den Auftrag, Metz zu einer modernen Festung auszubauen. Seine Pläne sahen vor, dass ein der Stadt vorgelagerter Festungsgürtel diese schützen soll. Dabei sollte es sich um einzelne Forts handeln. Revières konnte seine Pläne allerdings nicht in die Tat umsetzen. Er begann mit dem Bau verschiedener Anlagen, konnte sie aber wegen des inzwischen ausgebrochenen Deutsch-französischen Krieges nicht vollenden. Dann - nach Ende des Krieges, 1971 - fiel Metz an das deutsche Kaiserreich und Revières wurde mit anderen Bauprojekten zur Verteidigung Frankreichs beauftragt.

>> Barrière de Fer.

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Deutsche Festungen rund um Metz: 1871-1914

Der 70er-Krieg und seine Folgen

Als Folge des Deutsch-französischen Krieges 1870/71 annektierte das junge deutsche Kaiserreich wichtige französische Grenzregionen und fasste sie zum Reichsland Elsass-Lothringen zusammen. Metz war zwar nicht die Hauptstadt dieses Verwaltungsgebiets (das wurde Straßburg), aber zweifelslos die wirtschaftlich bedeutendste Metropole in der Region. Die Stadt mit seiner verkehrsgünstigen Lage hatte für das Kaiserreich hohe Bedeutung. Von hier aus gab es Bahnstrecken nach Thionville, Luxemburg, Nancy, Saarbrücken, Verdun, Reims und nicht zu vergessen Straßburg und selbstredend Paris.

Historische Ansichtskarte - Metz

Historische Ansicht der Stadt Metz.
Der Bahnhof mit der alten Post.


Vor dem 70er-Krieg hatte Metz etwas mehr als 40.000 Einwohner, von denen nicht einmal 2.000 die deutsche Sprache als ihre Muttersprache angaben. Die Mehrheit der dortigen Bevölkerung hatten französische Wurzeln. Insofern verwundert nicht, dass viele von ihnen – nämlich knapp ein Drittel – während der nächsten Jahre ihre Heimat verließen.

Gleichzeitig siedelten sich immer mehr Deutsche an. Die Entwicklung wurde nicht zuletzt dadurch gefördert, dass das Kaiserreich in und um Metz mit einen Bauboom auslösten. Es wurden Kasernen zur Unterbringung der Soldaten benötigt. Und man baute innerhalb kurzer Zeit den Festungsring rund um die Stadt massiv aus. Innerhalb weniger Jahre wandelte sich so die überwiegend französischsprachige Stadt Metz durch Zuwanderung und Stationierung von deutschen Beamten und Militärs zu einer mehrheitlich deutschsprachigen Metropole. Eine Volkszählung zur Jahrhundertwende ergab, dass im Stadtgebiet Metz knapp 80% Deutsch angaben. Innerhalb weniger Jahre war Metz also Deutsch geworden.

Die sogenannte Kanonenbahn wurde bereits Ende des
19. Jahrhunderts errichtet und war eine direkte Bahnverbindung zwischen Berlin und Metz.

Ausbau von Metz zur Festungsstadt

Die Generalität des Kaiserreichs und der deutsche Kaiser Wilhelm I. und II. selbst sahen in Metz in erster Linie seine militärische Bedeutung. Die Stadt lag wenige Kilometer von der neuen deutsch-französischen Grenze entfernt und verfügte über ein gut ausgebautes Schienennetzt mit Anschluss an deutsche Bahnzubringer. Beides war im Fall einer militärischen Operation von Bedeutung. In gewisser Weise – nur aus anderem Blickwinkel – schrieben die Franzosen kurz vor Ausbruch des 70er-Krieges Metz die gleiche Bedeutung zu. Sie begannen kurz vor dessen Ausbruch mit dem Ausbau der Stadt zu einer Festung. Die Bauvorhaben mussten aber wegen des Krieges jäh unterbrochen werden.

Das Kaiserreich wiederum setzte diese direkt nach der Annexion fort – meist auf Basis der französischen Baupläne. Es galt die Regionen Elsass und Lothringen militärisch zu sichern und dabei kam Metz als Verkehrsknotenpunkt eine Schlüsselstellung zu.

Historische Karte - sie zeigt die Festungsstädte Metz sowie Thionville auf deutscher und Verdun bzw. Toul auf französischer Seite. Beide fühlten sich vom jeweils anderen bedroht.

Historische Karte - sie zeigt die Festungsstädte Metz sowie Thionville auf deutscher und Verdun bzw. Toul auf französischer Seite. Beide fühlten sich vom jeweils anderen bedroht.
Quelle der Karte: The Americans in the Great War - V2 The Battle of Saint Mihiel von 1915 / Autor: Michelin & Cie


Nach Fertigstellung des ersten Festungsgürtels rund um die Stadt, der ja – wie bereits erwähnt – vorwiegend aus Festungen französischer Handschrift bestand, bauten die Deutschen einen weiteren Verteidigungswall. Diese Festungen sollten sich jedoch deutlich von den bisherigen Werken unterscheiden. Denn inzwischen hatte sich die Artillerietechnik sprunghaft weiterentwickelt. Es gab Geschütze mit deutlich höherer Reichweite und Treffgenauigkeit und es kamen Sprenggranaten auf. Beides zusammen stellte für alle damaligen Festungen (alter Bauart) eine ernste Bedrohung dar. Das galt übrigens nicht nur für die Festungen rund um Metz, sondern für alle Festungen in Europa.

Der Schlieffen-Plan von 1905

Erster Weltkrieg - Schlieffenplan von 1905

Der Schlieffenplan von 1905 sah im Fall eines Krieges mit Frankreich vor, dass sich die deutschen Truppen über Belgien der französischen Hauptstadt nähern. In dem Fall hätten die Festungen rund um Metz die direkte deutsch-französische Grenze schützen müssen.


Einen weiteren Schub beim Ausbau der Stadt Metz zu einem nicht einnehmbaren, militärischen Stützpunkt kam im Jahr 1905: Generalfeldmarschall von Schlieffen entwickelte den sogenannten Schlieffenplan.

Gedanklicher Ausgangspunkt war, dass sich Deutschland in Europa von potenziellen Feinden eingekreist sah – allen voran die Franzosen, den Engländern und insbesondere den Russen. Im Fall einer erneuten kriegerischen Auseinandersetzung rechnete man also mit einem zermürbenden Zweifrontenkrieg gegen Frankreich und Russland. Der Schlieffenplan von 1905 reagierte darauf und entwickelte eine Militärstrategie, damit umzugehen. Er sah vor, dass ein schneller Krieg mit Frankreich über Belgien geführt werden sollte, um sich dann – nachdem man den Erzfeind im Westen schnell besieht hat – Russland die Stirn bieten kann. Zum Gelingen des Schlieffenplan war es jedoch notwendig, dass das Reichland Elsass-Lothringen als Bollwerk diente, damit französische Truppen nicht von hier aus in Deutschland einmarschieren können. Das gab abermals einen Schub, Metz als wuchtige Festungsstadt auszubauen, denn der Schlieffenplan wurde zur offiziellen Militärstrategie im Fall eines erneuten Krieges.


Impressionen aus dem Inneren der Festungen:
- Festungen, die vor 1890 erbaut wurden.
- Festungen, die nach 1890 erbaut wurden.


Weitere Informationen:
- Historische Ansichtskarten von Metz.
- Historische Landkarten von Metz.





Festung Metz


Festung Metz - alle Festungen im Überblick (Lageplan)

Festungen rund um Metz - Karte

Die Stadt Metz galt lange Zeit als die am stärksten befestigte Stadt in Europa. Ende des 19. und Anfang des 20. Jahrhunderts entstanden rund um die Metropole zwei Festungsringe, die hier dargestellt werden. Viele dieser Werke sind heute in Vergessenheit geraden und schlummern im Wald. Sie sind Zeugen längst vergangener Zeiten und Kriege.



Festung Metz zwischen 1914 und 1918

Metz war bis 1914 vom Kaiserreich zu einem militärisch bedeutenden Vorposten des Deutschen Reichs auf ehemals französischem Boden ausgebaut worden. Obwohl die Stadt inzwischen mehrheitlich deutschsprachig war und dort mehr als 13.000 Militärangehörige lebten, stellten die nationalpolitischen Gegensätze eine Belastung dar. Das Misstrauen gegenüber der französischsprachigen Bevölkerung war groß. Mit Ausbruch des Krieges wuchsen die Konflikte in Metz. Die von den Franzosen erwartete Loyalität beanspruchte die Stimmung in der Stadt.

Wie wird von zeitgenössischen Autoren häufig als gereizt und von Misstrauen geprägt beschrieben. Ab 1914 mussten auch alle nicht deutschsprachigen Zeitungen eingestellt werden, was die Lage nicht verbesserte. Man ging sogar soweit, dass ab Mitte 1915 öffentliche Konversation in französischer Sprache ein Verbrechen darstellt und unter Strafe stand. Der Druck auf die französischstämmigen Bevölkerungsschichten war enorm. Es folgte eine zweite Abwanderungswelle, so dass Metz zweitweise wie eine vom Militär beherrschte Stadt im deutschen Reichsgebiet wirkte.

Eine Bedrohung der Stadt durch französische Truppen gab es zu Beginn des Ersten Weltkriegs. Natürlich versuchten die Franzosen in den ersten Kriegstagen die Regionen Elsass und Lothringen zu erobern. Ein Wahnsinn, wenn man bedenkt wie waffenstarrend die Stadt war. Aber im Ersten Weltkrieg war wenig normal: Also gab es Angriffe der Franzosen in der Nähe von Metz, es folgen Gegenangriffe der Deutschen und irgendwann erstarrten die Fronten – wie an der gesamten Westfront.

Weitere Informationen:
Alle Festungen rund um Metz.



Bildergalerien: Deutsche Festungen rund um Metz

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